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ナパ・バレー ワインツアー(PART1)

今回は「日本酒」ではなく「ワイン」!!
それもカルフォルニアのワイナリー訪問記です。
盛りだくさんなので、数回に分けてご紹介します。

6月にカルフォルニアワインの聖地「ナパ・バレー」を訪問しました。
一人で初めてだったので、ツアー利用が無難と思い、とりあえずネットで検索。
現地のツアーは$50-$60と比較的安いが、初めてなので日本人ガイド付きツアーを探す。
3つのツアーを発見。その中でHISが主催するツアーのみ「オーパス・ワン」を初め有名ワイナリーを巡るコースだったので、$99と割高だったがこれに決定。
ネットでも予約可能だが、間違いないように電話で予約。(日本人が応対してくれる)

当日はホテルまで迎えにきてくれます。
参加者は5名。
運転手兼ガイドは日本人の渋谷さん。アメリカに長く在住しており、カルフォルニアワインに精通。
そして車はこのワゴン車。
ツアーワゴン車

9時にスタートして以下の順にワイナリーを巡り、17時にホテルに帰着。
丸一日、ワイン三昧を楽しめます。

①ゴールデンゲートブリッジ(近くの公園から写真撮影)
②ドメーヌ・カーネロス(Domaine Carneros)
③オーパス・ワン(Opus One)
④ロバート・モンダビ ワイナリー(Robert Modavi Winery)
⑤ヴィ・サッチューイ・ワイナリー(V.Sattui) ここで昼食
⑥イングルヌック(Inglenook)(旧ルビコン・エステート)
⑦ワイントレイン(お土産)

今回は、①、②を紹介します。

ナパ・バレーは、サンフランシスコの北に位置して、車で約1時間。
途中、ゴールデン・ゲート・ブリッジを通るので、橋の近くの公園で記念撮影。
金門橋

そして、いよいよナパ・バレーに向かいますが、移動中の時間を使って、渋谷さんがカルフォルニアワインについて、色々教えてくれます。
初めに話してもらった、カルフォルニアワインは世界一という話が印象的。
1976年にフランスのアカデミー主催のブランドテイスティングが行われ、まったく無名のカリフォルニアワインが、最高のフランスワインを打ち破ったのです。その後、1986年、2006年と3回行われましたが、いずれもカルフォルニアワインの勝利、2006年は上位5位を独占という快挙。
日本ではカルフォルニアの知名度はそれほど高くはありませんが、世界最高のワインだそうです。
これを聞いて、ますますナパ・バレーへの期待が高まります。

ワイン対決の詳細は、こちらのhpに載っています。
http://www.adv.gr.jp/column/04/index.shtml

ナパ・バレーのエリアに入ってくると、一面のぶどう畑が目に迫ってきます。どこまでも続くぶどう畑は広大な土地のアメリカならでは。
ブドウ畑

そして最初のワイナリー「ドメーヌ・カーネロス(Domaine Carneros)」に到着。
シャンパンの産地フランス・シャンパーニュ地方の名門テタンジェ社により1987年に設立された、スパークリングワインで有名なワイナリー。
丘の上にあるので見晴らしも素晴らしく、建物はお城の様に美しい。カルフォルニアの青い空とワイナリーが醸す美しい風景画にしばし見とれてしまいました。
ドメーヌ・カローネス全景

ワイナリーの中に入ると大理石とシャンデリアで優雅な雰囲気に浸れます。館内でも外のテラスでも、ゆっくりテーブルに座って試飲できるのが嬉しい。
ドメーヌ・カローネス店内

いよいよ、待ちに待った試飲!!
渋谷さん曰く、リストの一番上の「SPARKLING WAINE SAMPLER」がオススメとのこと。(試飲料:$16)
ドメーヌ・カローネス ワインリスト

白、ロゼ、Demi-secと呼ばれる甘口の3種類のスパークリングワインが楽しめます。
ソムリエがボトルを持ってきて、それぞれのワインの説明をしてくれた後、シャンパングラスに注いでくれます。
ドメーヌ・カローネス ワインボトル

グラスは、ワインのスペックが記載された専用シートの上に置かれ、つまみにアーモンドが添えられます。
左から
・2008 Brut Cuvee:辛口の白。乾いたのど越しに爽やかに広がる
・2008 Brut Rose:ロゼで白よりやや甘め。アーモンドとの相性がよい。
・2007 Demi-Sec:甘口。それだけで味わえるデザード酒。
ドメーヌ・カローネス シャンパン3種

普段、スパークリングワインなんて全然飲まないのに、何故かここでは美味しく感じる。
やはり、美しい風景と優雅なワイナリーの雰囲気、そしてドライな暑さがそう感じさせるのでしょうね。

さて次はお待ちかねの「オーパス・ワン」です。
次回(少し先になるかも)をお楽しみに。。。

<参考情報>
今回のツアーは以下のサイトから予約できます。
http://tour.his-usa.com/city/sfo/detail.php?tcd=SFO-NPSTR

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テーマ : ワイン
ジャンル : グルメ

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じゅん吟

Author:じゅん吟
日本酒をこよなく愛し、美酒との一期一会を求めて夜な夜な銘酒探訪が趣味のきき酒師です。
我が愛する「国際都市横浜」から日本の伝統的文化の一つである日本酒を発信するべく、「横浜美酒倶楽部じゅん吟」を構想しています。

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